天文学家在太阳系外缘发现了139个小行星

2020-07-07 09:58:59 新闻来源:网络
  根据"新闻周刊"最近的一篇报道,一个国际研究小组分析了过去四年暗能量调查项目收集的数据,得出结论认为,它在海王星轨道外的太阳系外缘发现了139颗此前未知的小行星,这项新发现可以帮助科学家找到太阳系想象中的第九颗行星--行星9(PlanetNine)。
  DES的主要目标是研究暗能量的性质,人们认为暗能量是宇宙加速膨胀的"幕后驱动因素"。研究人员说,虽然DES的"主要业务"不是寻找小行星,但它收集的数据对此类任务特别有用。小行星是未成熟的行星或围绕太阳运行的彗星,比如矮行星或小行星。
  研究人员在"天体物理学杂志"上写道,他们在海王星轨道外总共发现了316颗天体,被称为"跨天王星",其中139颗从未被发现过。这些天体距离太阳约30至90个天文单位(1个天文单位相当于地球与太阳的距离,约1.5亿公里)。
  科学家们知道大约3000颗跨海王星天体,包括小行星、彗星和矮行星,其中最著名和最大的是距太阳约40天的矮行星冥王星。
  研究人员说,新发现的交叉海王星天体可以帮助揭示宇宙中的一些奥秘,如行星9或行星X(行星X),它们离太阳有数千万公里。
  2016年,两位科学家提出,行星9可以解释跨越海王星异常的一系列高度椭圆的轨道。他们认为,太阳系动力学的正常模型无法解释这一奇怪的轨道集合,但迄今为止,科学家们还没有发现行星9真正存在的直接证据。
  DES于2013年8月开始对南部天空进行成像,并于2019年年初完成数据收集工作。DES使用智利托洛洛山美国天文台的5.2亿像素暗能量相机记录来自3亿多个星系的数据。
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